! Hola les enfants !

Publié le 29 Mai 2017

! Hola les enfants !

Nous sommes à l'Ile de Pâques (ou Rapa Nui).

Une petite île de 23 km de long,  au sud-est de l'océan Pacifique.

Elle fait partie du Chili.

Ses habitants s'appellent les Pascuans. Ils sont environ 4000.

La langue officielle est l'espagnol.

L'île de Pâques se nomme ainsi car elle fut découverte pour la première fois le jour de Pâques.

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Les Rapanui sont les premiers Pascuans à avoir peuplé l'île.

Ce sont des Polynésiens qui ont développé une culture propre. Ce sont eux qui ont baptisé l'île  Rapa Nui, ce qui, dans leur langue, veut dire « grande pagaie ».

On parle aussi du peuple rapanui et de la langue rapanui.

! Hola les enfants !! Hola les enfants !
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Les éléments les plus caractéristiques de la culture rapanui sont les moais, des statues gigantesques qui sont dos à la mer et l'écriture rongo rongo unique au monde.

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On a dénombré près de 900 statues.

Ce sont des blocs de roches volcaniques sculptées, qui mesurent de 2 à 9 m de hauteur et pèsent en moyenne 14 tonnes !

Dans la carrière d'extraction de la roche, on a trouvé des blocs, sculptés mais inachevés, de 10 m et même de 21 m de haut.

Les statues sont alignées le long de la côte, dos à la mer et toutes tournées vers l'intérieur de l'île sauf 7 (le site ahu akivi) qui représentent les premiers éclaireurs qui ont découvert l'île.

La carrière du volcan Rano Raraku
La carrière du volcan Rano RarakuLa carrière du volcan Rano Raraku
La carrière du volcan Rano Raraku

La carrière du volcan Rano Raraku

On a retrouvé des traces de couleurs : les yeux sont blancs grâce à des incrustations de corail ; l'iris de l'œil est rouge ou noire.

Certaines statues sont coiffées d'un chapeau, le Pukao, constitué d'un bloc indépendant et taillé dans une roche plus légère et friable que celle des statues.

On suppose que ces statues servaient à obtenir la protection des Anciens : par exemple, en cas de famine, on a constaté que les Pascuans érigeaient plus de statues.

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Les Pascuans ont arrêté de produire des statues avant que les Européens ne découvrent l'île.

Ils avaient besoin des arbres, notamment des palmiers, qui fournissaient des cordes pour ériger les statues, et des rondins de bois, servant à les faire rouler pour les amener depuis la carrière jusqu'à leur emplacement définitif.

La disparition des forêts de l'île de Pâques a rendu impossible la construction de nouveaux moais. Il est d'ailleurs possible que ce soit la grande consommation de bois pour faire des moais qui ait entraîné la disparition des forêts.

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Quoi qu'il en soit, les moais qui étaient alors en construction sont restés dans la carrière où ils avaient été sculptés.

La disparition des forêts a provoqué une grand bouleversement sur l'île.

Les Pascuans, furieux que leurs moais ne les aient pas protégés, les ont démantelés. En tous cas, c'est ce que l'on suppose, puisque tous les moais ont été retrouvés au sol quand les Européens sont arrivés. Certains ont été relevés pour leur redonner leur aspect d'origine.

Ils ont alors changé de religion et mis en place le culte de l'homme oiseau.

! Hola les enfants !
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A l'heure actuelle, l'île compte trois lacs d'eau douce et abrite de nombreux oiseaux de mer. 

On y élève des moutons, des vaches, des chevaux.

Mais la principale ressource économique est le tourisme (environ 40 000 visiteurs annuels).

 

Chouette des amis
Chouette des amisChouette des amis
Chouette des amis

Chouette des amis

Le volcan Rano Kau
Le volcan Rano KauLe volcan Rano Kau

Le volcan Rano Kau

Nature sauvage de l'île  Nature sauvage de l'île
Nature sauvage de l'île  Nature sauvage de l'île  Nature sauvage de l'île

Nature sauvage de l'île

A bientôt au Chili !

Rédigé par :e

Publié dans #coinenfants

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